24 hours in Helsinki

Categories Featured, Travel
24-hours-helsinki-winter-blogger

I can’t say that Helsinki is a dream destination for me, having been there at least ten times in my short life, but every time I go, I try to put on those tourist glasses and find something new, a little excitement in the city next to the beaten paths. This time our trip was planned with the hope of seeing The Killers in concert – a dream live band! – but alas, the concert was postponed to July, when we already had the tickets and the hotel rooms booked. So we treated it as a February city-break instead and set on to discover the shops, the cafés and the freezing, but gorgeous views of cold winter Helsinki. Below are a few recommendations on where to stay, shop and eat, should you find yourself in Helsinki for about 24 hours with nothing really on the agenda.

Ei saaks öelda, et Helsingi minu jaoks päris unistuste sihtkoht oleks, kuivõrd oma lühikese elu jooksul olen sinna vähemalt kümnel korral sattunud, aga viimasel ajal üritan ikka turistiprillid ette panna ja midagi uut ja põnevat leida selles linnas, mis vähemalt poolte eestlaste jaoks nii uskumatult tuttav on. Sel korral plaanisime Helsingi-reisi kontserdipiletite ümber, nimelt oli suur lootus näha The Killersit – bänd, kelle laivi ma olen vähemalt viis aastat oodanud! – aga paraku sai tuurigraafik meist võitu ja veebruari kontsert lükati hoopis juulikuusse. Selleks ajaks olid aga meil laevapiletid ja hotellitoad juba ammu broneeritud, nii et võtsime endale lihtsalt kaks päeva puhkust üheks veebruarikuiseks linnapuhkuseks ja avastasime veel mõnd väheke tundmatumat nurka krõbekülmas talvises Helsingis. 

helsinki-hotel-blogger-recommendation-scandic-paasi
helsinki-hotel-blogger-recommendation-scandic-paasi

Staying: Hotel Scandic Paasi
Paasivuorenkatu 5 B

While I usually opt for an AirBnb, then travelling with parents has its perks – one of them is their preference to hotels rather than apartments. We stayed at Scandic Paasi, tucked away in a quiet courtyard in the cool Kallio area, with quite a few local bars nearly around the corner. With the tram coming straight from the city centre, the neighbourhood felt perfectly central, yet quiet enough for a good night’s sleep with the morning sun raising over the bay and greeting us in the morning. I’ve stayed at a Scandic before and let me tell you, they’re breakfasts are amazingly varied from falafels to fruits and the traditional Karelian pies.  The hotel’s interior is a bit eclectic with its circus theme, so if you’re more into pastels and muted tones, book the nearby Scandic Park instead.

Kuigi ma tavaliselt eelistan reisides AirBnb korterites ööbida, siis vanematega reisimisel on tihti see eelis, et nemad tahaksid just hotellis peatuda. Meie koduks sel ühel ööl oli Scandic Hotel Paasi kesklinnast väheke kaugemal Kallio piirkonna vaikses sisehoovis, pea ümber nurga mõned mõnusad kohalikud baarid. Tramm toob kesklinnast peaaegu maja ette, nii et see asukoht tundus täpselt parajalt keskuses, kuid suuremast melust siiski piisavalt kaugel, et rahulikult magada, hommikupäike varakult aknast sisse paistmas. Olen varem ka mõnes Scandicu hotellis peatunud ja ausalt, sellistest suurest “ketihotellidest” on neil üks kõige parem ja mitmekülgsem hommikusöögivalik. Hotelli interjöör on küll pisut eklektiline, tubasid ja vastuvõtuala ühendamas põnev tsirkusetemaatika, nii et kes hindab skandinaavialikumat sisustust, soovitan hoopis Scandic Park hotelli. 

24-hours-in-helsinki-ateneum 2

24-hours-in-helsinki-ateneum 2

Spot of Culture: Ateneum Art Museum
Kaivokatu 2

On my many trips to Helsinki, I’ve frequently been to the modern art museum Kiasma and even HAM, but never to see the classics of Finnish art at Ateneum. Ranging from the 1800s to the modernist classics, the museum gives a nice overview of the country’s biggest painters. Museums for me are always a calm space, so I gladly wandered off to the galleries from the impressive main hall, drawing parallels to Estonian art history and spotting a few famous names in the mix as well. Not a better place to inject that inch of culture to an otherwise very shopping-led trip than a museum, if you ask me, especially if the weather’s not too welcoming!

Olen Helsingis käies mitmes korral Kiasma kaasaegse kunsti muuseumis käinud ja isegi HAMist läbi astunud, kui seal Yayoi Kusama näitus oli, aga millegipärast pole ma kunagi sattunud vaatama Soome maalikunsti klassikuid Ateneumis. Kollektsioon algab enamvähem 19. sajandist ja lõppeb modernismiklassikutega (mis on küll natuke kehvasti garderoobi taha ära peidetud), nii et saab korraliku ülevaate riigi tähtsaimatest kunstnikest. Muuseumid on minu jaoks alati olnud selline mõnus rahulik koht, kust ma tingimata minema ei kiirusta, nii et uitasin rõõmuga uhkest paraadtrepist üles ja galeriist galeriisse, tõmmates paralleele eesti kunstiajalooga, kusjuures silma jäid ka mõned maailmakunsti suurnimed. Kunstimuuseum on alati paras koht, et korraks šoppamisest paus teha ja reisi väike annus kultuuri ka süstida, eriti, kui ilm õues ei ole meeletult kutsuv!

helsinki-shopping-tre-blogger-recommendation

helsinki-shopping-tre-blogger-recommendation

Shopping: Tre Design Store
Mikonkatu 6

Speaking of shopping, I was adamant to wander off the main shopping street to find something a bit more special than good old H&M and Tre definitely didn’t disappoint here. It’s a concept store offering a selection of Finnish and Nordic fashion, interiors and beauty bits. I was very happy to spot a few Estonian designers as well and was really tempted to get that “Suomi” jumper, but I figured I couldn’t really justify the slogan. They also have an amazing selection of different natural bathroom products, inspired by the Finnish nature, so TRE was the perfect place for a little hand-luggage souvenir, that’s not too expensive, but still perfectly special to bring home. Or you know, if you can fit a whole woollen throw or a delicately crafted stool in your luggage, that’s your spot!

Šoppamisest rääkides, siis tahtsin kindlasti kõrvale kalduda kesklinna põhilisest ostutänavast ja H&Mile vahelduseks midagi autentsemat leida ning selles osas ei pidanud TREs pettuma. See on kohalikku disaini tutvustav poekene, kus põhirõhk on muidugi Soome ja põhjamaade moel, sisustuskaubal ja ilutoodetel, aga silmasin ka mõnd Eesti disainerit! Neil on ka paras valik vannitoakaupu – kreeme, seepe, dušigeele – mis loomulikult on Soome loodusest inspireeritud, nii et suveniiriotsingutel tasub samuti TREsse sammud seada, kohalik ilukaup mahub ilusti käsipagasisse ja on piisavalt erilise hõnguga, et Fazeri šokolaadi asemel suveniiriks tuua. Poe taganurgas on ka mõnus kohvikukene, kuhu ostlemise vahepeal taanduda. 

helsinki-lunch-recommendation-blogger-kuja-bar-bistro

helsinki-lunch-recommendation-blogger-kuja-bar-bistro

Dinner: Kuja Bar & Bistro
Hakaniemenkatu 7

From one of my latest trips to Finland, a birthday celebration in 2015, I remembered Kuja as the perfect pick-me-up burger joint after a long day in the city. Fun fact: we also went for a cancelled concert then, so it seemed only appropriate to head to the same place for dinner this time as well. Unfortunately, it was one of those slightly glorified memories, partly because they’d replaced sweet potato fries with just wedges (ugh), partly because I’d remembered a bustling local pub (it was one of the only places in Helsinki open on the Easter weekend on ’15) and this time was greeted with a lot of empty tables. However, the burgers themselves weren’t half bad, my mom enjoyed her white pizza and they still make that namesake IPA, so if you’re in the Hakaniemi area, definitely try it out (just maybe don’t travel there from the other side of town).

Ühest eelmisest Soome-reisist kui 2015. aastal peikaga minu sünnipäeva puhul Helsingis käisime, jäi mulle meelde see baar-bistroo kui üks eriti õdus kõhutäitja pika turistipäeva lõpus. Fun fact: ka siis läksime Soome, kui kontsert, kuhu pidime minema, oli ära jäänud, nii et tundus ainuõige sel korral taas Kuja burgeritega õhtusöök veeta. Ütlen ausalt, see on üks selliseid kohti, millest mälestus on tugevam kui reaalsus, pisut seetõttu, et nad olid bataadifriikad asendanud lihtsalt sektoritega, osalt seetõttu, et eelmisest korrast mäletasin kõva melu ja rahvast täis pubi (see oli üks väheseid lihavõttenädalavahetusel avatud restosid), sel korral ootasid pigem tühjad lauad. Siiski-siiski, burgerid ei olnud seegi kord kehvakesed, ema jäi oma valge pitsaga rahule ja nad müüvad siiani omanimelist IPAt, nii et kui teinekord Hakaniemi kandis söögikohta otsite, soovitan proovida (võib-olla lihtsalt teiselt poolt linna ei hakkaks sinna kohale minema). 

helsinki-lunch-recommendation-blogger-moko-cafe

helsinki-lunch-recommendation-blogger-moko-cafe

helsinki-lunch-recommendation-blogger-moko-cafe

Brunch: Moko Market Cafe
Perämiehenkatu 10

Moko is one of those places that stands out on Instagram, next to another picture-perfect gem Kuuma, which sadly was closed on the day of our visit (something for the summer then!). Luckily, my research and Google Maps tags paid off and we headed to Moko instead, for a cup of coffee and a trial of their pastry selection, before heading off to the ferry back home. Top tip: it’s in the perfect location if you want to wait somewhere else than the ferry terminal, with about a 30minute walk from the café to the Western Terminal (Länsisatama). It doubles as a vintage furniture store as well, walls decked with prints and tags on every chair. I had one of their cream croissants, which I’ve been thinking ever since, however they also had a great salad menu and a selection of lunch orders on every weekday, which seemed mouthwateringly delishious, had we been a bit more hungrier. If you’re travelling for business (not to throw the digital nomad card around), I saw quite a few locals enjoying an afternoon of alone time with the laptop – there’s light, there’s good coffee and smiling baristas.

Moko on üks selliseid kohti, mis kiire otsingu peale kohe Instagramis silma jääb, piltilusa Kuuma kohviku kõrval, mis sel päeval paraku suletud oli ja meie suviseks reisiks jääma peab. Õnneks tasus ära minu väike eeltöö ja Google Mapsi salvestatud linnukesed, nii et jõudsime kiirelt Mokosse, et võtta väike kohvi ja koogi ring enne laevale tagasi minekut. Tasub tähele panna: Moko on Tallinki sadamast enam-vähem pooletunnise jalutuskäigu kaugusel, nii et kui eelistaksite terminali asemel väheke mõnusamas kohas oodata, ei saa ma seda rohkem soovitada! See on pooleldi kasutatud mööbli pood, pooleldi kohvik – paras kiireks vahepalaks, tööpäeva lõunaks või hiliseks hommikusöögiks nädalavahetusel. Silmasin ka päris mitut kohalikku agaralt läpakaga kvaliteetaega veetmas ning tõesti, Moko tundub ka töötegemiseks imemõnus – valgust on palju, kohv on hea ja baristad rõõmsameelsed!

24-hours-helsinki-winter-blogger

24-hours-helsinki-winter-blogger

Just before heading off: A tour of the city centre

If you still have some time to kill, do wander around the city centre as well. Pop into the dome church in between shopping on Aleksanterinkatu, check out the Uspenski cathedral or views of the sea on Esplanadi. Oh, and if you’re feeling sporty (and still feeling your fingers), there’s a skating rink right in front of Ateneum art museum!

Ja kui veel natuke aega jääb, siis võib ikka vanalinnas ka ringi jalutada, kirikutesse sisse põigata või Esplanaadil merevaadet nautida. Ja kui eriti sportlik tuju peal on (ja soojatunne sõrmedes alles), siis otse Ateneumi kunstimuuseumi ees on uisuväljak!

2 thoughts on “24 hours in Helsinki

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *